How Embers and Apples Are a Recipe for Disaster

translation of Günter Grass & response poem

by Allie Marini

Fleisch

by Günter Grass

Rohes faules tiefgefroren gekocht.

Es soll der Wolf (woanders der Geier)

anfangs das Feuer verwaltet haben.

In allen Mythen war listig die Köchin:

in nasser Tasche hat sie drei Stückchen Glut,

während die Wölfe schliefen (die Geier

umwölkt waren) bei sich verborgen.

Sie hat das Feuer vom Himmel gestohlen.


Nicht mehr mit langen Zähnen gegen die Faser.

Den Nachgeschmack Aas nicht vorschmecken mehr.

Sanft rief das tote Holz, wollte brennen.

Erst versammelt (weil Feuer sammelt)

zündeten Pläne, knisterte der Gedanke,

sprangen Funke und Namen für roh und gekocht.


Als Leber schrumpfte über der Glut,

Eberköpfe in Lehm gebacken,

als Fische gereiht am grünen Ast

oder gefüllte Därme in Asche gebettet,

als Speck auf erhitzten Steinen zischte

und gerührtes Blut Kuchen wurde,

siegte das Feuer über das Rohe,

sprachen wir männlich über Geschmack,

verriet uns der Rauch,

träumten wir von Metall,

begann (als Ahnung) Geschichte.


Meat

translation by Allie Marini

Raw rotten frozen cooked.

It has been said that it was the Wolf (though elsewhere, the Vulture)

who was the first keeper of fire.

All the myths agree that she was a cunning cook:

while the Wolves slept (and the Vultures

remained in the clouds) she secreted

three coals, still smoldering, in her pink pouch.

She stole fire from the Heavens.


No more tearing tendon and sinew with elongated canine teeth.

No more bracing for the aftertaste of carrion meat.

How delicate, the call of dead wood, longing to burn.

At first, we gathered together (because fire gathers people together)

plans were set alight, thoughts crackled,

sparks ignited, as well as the names for raw and cooked.


As liver sizzled over the cook-fire

so were boar’s heads set to bake in clay,

then fish, strung up on a sapling green branch.

Or intestines, stuffed and buried in the hot ashes,

when bacon was fried on heated stones

and blood was stirred into pudding,

that was when fire claimed victory from the raw,

and we men learned to speak the language of flavor.

It was the smoke that bore testimony,

we dreamed of metal,

and so began the (premonition) of history.